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Alimentation, et nutrition à l’ère viking

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Les preuves sont insuffisantes pour déterminer ce que les personnes de l’âge viking ont mangé et comment leur nourriture a été préparée. Bien que les études archéologiques contiennent des matières premières et des ustensiles de cuisine, la manière dont les aliments ont été combinés, préparés et présentés est en grande partie inconnue. De plus, le régime alimentaire variait probablement beaucoup d’un pays à l’autre, en fonction du climat et des ressources disponibles. La nourriture était une partie importante de la culture viking, comme nous pouvons le voir.

La meilleure hypothèse disponible est que les peuples nordiques mangent principalement des produits agricoles élevés dans leurs propres exploitations: viande de bovins, d’ovins, de moutons, de chevaux, de porcins, de chèvres et de volailles; les céréales, telles que l’orge, le seigle, l’avoine et (rarement) le blé; les produits laitiers, tels que le lait de vache, de mouton ou de chèvre, ainsi que le fromage et le beurre; les légumes, tels que les pois, les haricots, le chou, les oignons et un assortiment d’herbes; et les fruits sauvages, tels que les pommes, les poires, les cerises et les baies. De nombreux aliments couramment consommés aujourd’hui étaient inconnus, tels que le maïs, les pommes de terre et le sucre; le seul édulcorant disponible était le miel sauvage.

A ces aliments s’ajouteraient tout ce qui pourrait être chassé, capturé ou cueilli. Le long des régions côtières et près des rivières et des lacs, le poisson constituait un élément essentiel de l’alimentation. Les poissons ont été attrapés avec un crochet et une ligne de petits bateaux. (Deux hameçons du 10ème siècle sont montrés à gauche.) Sur les lacs ou les ruisseaux, des filets ont également été utilisés.

Les preuves de la saga suggèrent l’importance de la pêche. La saga Laxdæla mentionne une station de pêche à Bjarneyjar et l’auteur dit qu’au moment de la saga, les gens s’y rendaient en nombre et que certains y restaient toute l’année.

Il est probable que le poisson était l’aliment le plus important partout où il y avait une concentration de personnes, comme dans les villes commerçantes ou lors de l’assemblée annuelle d’Aling. Les animaux sauvages étaient chassés à la recherche de nourriture, en utilisant soit des lances, soit des arcs et des flèches. Ceux-ci comprennent les cerfs, les ours, les sangliers et les élans, ainsi que les gibiers plus petits tels que les lapins. Dans l’extrême nord, les phoques et les morses étaient chassés, non seulement pour la viande, mais également pour les peaux particulièrement précieuses.

La viande et le poisson étaient préservés en fumant. Bien que certaines fermes datant de l’époque viking et ayant fait l’objet de fouilles semblent avoir eu des fumoirs spécialisés, comme la ferme de Granastaðir, dans le nord de l’Islande, les parties supérieures de la longue maison ont peut-être été assez enfumées pour faire le travail. L’agneau fumé suspendu aux poutres de la cuisine dans la longue maison d’Eiríksstaðir est montré à gauche. Malgré son apparence totalement peu appétissante, la viande est délicieuse.

Une autre méthode de conservation est le séchage. La photo de droite montre le poisson séchant à l’extérieur dans un hangar ouvert en Islande moderne. Le vent sec et froid élimine l’humidité et préserve le poisson avant qu’il ne se gâte. La nourriture était une partie importante de la culture viking, comme nous pouvons le voir.

Rien n’indique qu’une nourriture ou une cuisine de mauvaise qualité ait été acceptée à l’époque nordique. Les épices étaient disponibles et étaient utilisées non pas pour dissimuler le goût des aliments devenus mauvais, comme on le pense généralement, mais pour rehausser la saveur des aliments. D’après les connaissances actuelles, il est fort possible qu’un régime alimentaire varié et nourrissant soit disponible. Mais il n’y a pas assez de données pour dire combien de la population a été capable de profiter d’un tel régime.